On va enfin connaître le visage de Pluton ! 1


Le 19 Janvier 2006, la NASA lançait sa sonde spatiale New Horizons pour un voyage de plusieurs milliards de kilomètres au confins du système solaire en direction de la mystérieuse planète naine Pluton. C'est seulement au bout de 9 ans et demi de voyage que Pluton commence à apparaître à peu près nettement dans l’œil de la sonde.

Voici un cliché de Pluton pris par New Horizon le 2 Juillet 2015. On commence à voir apparaître à peu près nettement la surface rocheuse de Pluton. D'autres clichés sont à venir ! ;)

Voici un cliché de Pluton pris par New Horizon le 2 Juillet 2015. On commence à voir apparaître à peu près nettement la surface rocheuse de Pluton. D'autres clichés sont à venir ! 😉

Effectivement, Pluton est une toute petite planète tellurique découverte en 1930 c'est à dire bien plus tard que les autres planètes du système solaire car son rayon n'excède pas les 1200 km et sa distance au soleil varie entre 4,5 et 7,4 milliards de kilomètres. Sa magnitude de +15 la rend pratiquement invisible depuis la Terre.

Voici deux clichés de Pluton (en haut à gauche) prise par Hubble en 1996. A cette distance, il est très difficile d'obtenir des informations pertinentes sur la planète. Cependant, le travail de post traitement de l'image permet de faire ressortir quelques informations comme cet aperçu de la surface Plutonienne. Et bien plus pour les Physiciens

Voici deux clichés de Pluton (en haut à gauche) prise par Hubble en 1996. A cette distance, il est très difficile d'obtenir des informations pertinentes sur la planète. Cependant, le travail de post traitement de l'image permet de faire ressortir quelques informations comme cet aperçu de la surface Plutonienne. Et bien plus pour les Physiciens

En réalité, il ne faudrait pas parler de Pluton, mais du système bi-planétaire Pluton-Charon. Effectivement, Pluton possède un satellite qui gravite à seulement 17 000 km de Pluton et dont le rayon est seulement la moitié de celui de Pluton. Mais Pluton possède également d'autres satellites. C'est seulement en 2006, un mois après le lancement de New Horizons que Hubble met en évidence l'existence de deux autres satellites beaucoup plus petits.

Voici deux clichés pris par Hubble en Février 2006, le temps d'exposition est volontairement long afin que la quantité de lumière entrante soit suffisante pour faire ressortir les deux tout petits satellites visibles à droite sur l'image

Voici deux clichés pris par Hubble en Février 2006, le temps d'exposition est volontairement long afin que la quantité de lumière entrante soit suffisante pour faire ressortir les deux tout petits satellites visibles à droite sur l'image

A travers cette mission, les scientifiques cherchent notamment à étudier la surface et l'atmosphère de Pluton. Le passage de New Horizons à seulement 12 000 km de la planète permettra aux physiciens de confirmer la présence de méthane et d'eau sur la planète. La mission est également d'étudier les autres caractéristiques de Pluton comme son orbite, les satellites qui gravitent autour mais aussi la ceinture de Kuiper qui pourrait donner de précieux renseignements sur la formation des comètes. C'est aussi l'occasion de nous donner de magnifiques clichés de cette mystérieuse planète ! 😉

Au moment ou j'écris cet article, il reste 4 jours avant le terme du voyage de la sonde et 4 jours et 5 heures pour nous car effectivement, à cette distance, les informations mettent 5 heures pour nous parvenir ! J'écrirai un prochain article lorsque la sonde effleurera la planète c'est à dire dans 4 jours 😉

En attendant je vous souhaite une bonne lecture sur le site Physique & Réussite. Si cet article vous a plu alors partagez le autour de vous !

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A propos Loann Brahimi

Je suis étudiant en Master Cosmos, Champs et Particules à l'université de Montpellier. Ce blog est une manière de transmettre ma passion, une façon d'aider ceux qui voudraient faire de la physique leur gagne pain et de créer un engouement autour de cette science mal comprise.


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